Resting On The Boulevard

Resting On the Boulevard

Album Notes

Thank you for letting yourselves in, mi casa es su casa, the bar is open for all, leave your bikes outside.

Production and performance of all tracks by Carlos Franco except where indicated.

A brief description of the menu:.

Casi Me Levanto 
This song was specifically written to be the Opening Title. The lyrics were inspired by comments people posted on the authors wall after watching video that played the song verse. The intention behind the song is to bring some good vibes to the listener.

Let Me Roll it
A classic McCartney tune. I decided to put it together with the chorus of Oh Darling since but songs are similar in style and feeling. It sounds a bit like a demo but I like to be indulgent with myself when giving a go at the drums.

Just a Pawn
This is one of those retrospective song when turning 40. It’s based on reflections of TV commercials from the 80’s to our days. Compra Alcohol y Shampoo remains a marketing phrase. Apparently toxic beverages and beauty products are one of society’s favorite escapes. Two invited Bassman helped me out with this song. Flavio Guzmán and Joel Quintero, both melodic in different and fantastic ways. A challenging task picking up which parts of which player should be on the final take. I hope I chose wisely.
Credits: Flavio Guzmán and Joel Quintero on bass.

Aprender a Amar
A song written and sang by Omar Garcia, a great cinematographer with whom I formed my first band back in my teenage years. The song began a ballad but after some discussions became a ska number. I basically sat in the producer’s chair and helped Omar in recording his first song after nearly 25 years.
Credits: Omar Garcia on vocals.

Angels
This song is some kind of tribute to late David Bowie, a mystic guitar atmosphere was built around the melody which speaks about demons and angels playing together. I thinks is intended to reflect the eternal antagonism that in the end forms part of the same. Masculine-Feminine, Black-White, etc.

Lost Stars
A rendition to Adam Levine’s hit with young Mexican talent Paola Romero on vocals. As somebody once said: “A ballad or two have to be part of an album”. This time a motion picture song took place.
Credits: Paola Romero sings most of the song.

Parece que Va a Llover
Being a motorcycle lover, I decided to pay some tribute to one of the most famous motorcycle scenes in Mexican cinema. Pedro Infante and Luis Aguilar sang this Cuban song while riding their bikes in their transit cops roles. This time I wanted Parece que Va a Llover with a rock pop taste.

No Matter What you Are
I have always been a fan of the unlucky Badfinger. This is my favorite tune, I added some changes to the verses and of course invited two bassist that play in different parts of the song: Alejandro Lozano and again Joel Quintero. Exciting teenage flavored song to sing vocals thinking about younger days.
Credits: Alejandro Lozano and Joel Quintero on bass.

Tempestad
This song was born out of a jam session with guitarist Roberto Gutierrez. I took the melodic parts of it and added lyrics, I wanted it to sound a bit like the Doors with a catchy chorus. The guitars played different roles on the song, one of them with chorus and the other one with heavy overdrive.
Credits: Roberto Gutierrez, chorus and overdriven guitars.

Other Life
A lyrics based on a romantic story of lovers never meant to be but feeling happy about it. I was looking once again to write a sixties pop ballad.

With Joy
I wanted this album to close with strength, I pictured some bikers driving in the rain when I decided to write it. The lead guitar had to be played by a biker/rocker whom is no other but Lain “Demonart” Vargas, pay attention to the soaring guitars along the verses.
Credits: Lead Guitar by Lain Vargas.

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Come Around

Come Around

Franco, Carlos

Abstract A compilation of seven compositions is presented. The playlist shows a series of ideas by the author collected from april to october 2017. The project is presented in the following order: Blues for Al is a part of a compilation by Alonso Arreola´s bass sutdents. Bonita is a tribute to Luis Arcaraz, a mexican composer whom the author regards as one of Mexico´s first jazzmen. Come Around and Makes Sense are the two singles, since they are songs in the traditional way. Mariposa Tecnicolor is a great composition from the “Rock en tu Idioma” era. Finally two more expermiental tracks take place: Interesante Como y Random Thankfulness.

Acknowledegements The author would like to thank Joel Quintero for the bass track in Come Around and photographer Carlos Jurado (carlosjurado.es) to use one of his fotos as  album cover.

Leap Up

This tune was created as a gift, but as sometimes magically happens, the song started to live by itself. Previous versions can be found in video format in youtube. The song has clear influence from a 70s pop song, particularly towards the end with the lead synth. The lyrics are about courage: “Leap up without fear, challenge time and space”.

The cover was chosen by the friend the song was given to. It is a painting that she saw at a market in St. John (Virgin Islands), the image is full of color with a jungle theme. Goes well with a live spirit song like this one.

Instruments: Drums, Fender Precision Bass, Fender Stratocaster, Yamaha PSR 630 and Vocals.

Performer: Carlos Franco

April 2017

Espíritu Vencedor

Notas del Album

Ve sin miedo
Sin duda hay dos elementos clave, por un lado el blues y por otro ese tipo de canciones Rock Pop donde existe un coro de notas largas en la voz sobre un acompañamiento de octavos un poco sobrepasado de agudos. Por ejemplo “Save me” de Remy Zero o “Creep” de Radiohead. La letra desde el principio quería que fuera de aliento: “Ve sin miedo”, no renuncies a ti.

Espíritu Vencedor
La canción que da título al disco, que fue pensada para una mujer muy esforzada en su trabajo.
Aquí tenía ganas de hacer guitarras casi atmosféricas y que la batería y el bajo estuvieran únicamente sugeridos en el fondo. La voz fue pasada por un amplificador de bajo y eso le da esa sensación de estar sonando a través de un radio AM. Sólo en la parte media ocurre una voz con proceso tradicional de micrófono y reverb. Para los más clavados en la teoría les comento que la progresión armónica surgió antes que la melodía y fue generada completamente al azar. Por ésta razón la melodía se adaptó después.

Crear
Ésta canción tiene una letra que describe una situación que, según he visto, es común entre los colegas: “Creer que la música es sólo para conseguir fama y fortuna”. Luego de unos años de ejercer esta hermosa profesión se da uno cuenta de que va mucho más allá de todo eso.
Musicalmente quería una influencia tipo Creedence, con guitarras acústicas en cada lado de la estereofonía, llevando la armonía de manera casi percusiva. Hay también un piano de fondo y un bajo casi hermanado con el bombo.

D es de Dinosaurio 
Es una composición de Alonso Arreola que aparece en su álbum “Música para ser niño”. El tema siempre me gustó mucho y lo trabajé con el músico poblano Gil Gallardo para que me obsequiara ese lindo sonido de Sax soprano.

The Last Rock and Roll
Este tema empezó como una improvisación de batería en 4/4 pensando en términos rocanrroleros. De ahí la melodía surgió una vez terminado el ritmo, de entrada se ideó la frase This is the last rock and Roll, se sabía que la letra tenía que llevar temática tipo “Closing Time” de Semisonic.
La guitarra principal tiene un riff que seguramente tuvo que ver con “I Saw her Standing There”, la guitarra segunda hace ritmo a contratiempo. Con un rasgueo de sonido muy Stratocaster.
El bajo por su parte surgió de una clase de bajo con Alonso Arreola, en donde me sugería seguir con el bajo diferentes elementos de la batería en una misma frase musical. Es por eso que el bajo empieza con un aire muy desenfadado siguiendo al bombo, en el verso sin embargo empieza a ir a tiempo con la tarola y hace el remate haciendo octavos con los contratiempos. La voz la imaginé como ciertos temas de Lennon, mucho reverb y delay, la interpretación también tiene cierta influencia suya. La letra hace referencia a aquellos días con Eslabón cuando tocando en algún bar de Puebla me daba cuenta de que no estaba ya contento en ese entorno.

Lazo Cerrado
Usamos el término en ingeniería para denotar a un sistema cuya salida se retroalimenta a la entrada, como una caja de WC  por ejemplo, se vacía y se vuelve a llenar automáticamente. Siempre me gustaron esas palabras y quise usarlas para nombrar éste tema instrumental.
La base percusiva es claramente electrónica, encima de ella va el bajo desarrollando el tema melódico acompañado de una guitarra stratocaster con acordes de séptima mayor que siempre me han parecido relajantes. Aunque el tema B tarta de evocar una momento lúdico para nuevamente caer al tema A. Finalmente aparece un alegre tema C para cerrar la pieza. Esta canción es una suerte de intermedio para seguir la línea de las canciones con letra.

Octafono Markov
Recibe su nombre de dos conceptos, el primero porque está escrita sobre una escala octáfona, es una escala cuyo orden va tono y semitono.
El nombre Markov viene del sintetizador de voz Hidden Markov Models as Text to Speech Synthesis. Es un sistema de cómputo que genera voz artificial en español sobre el que hemos estado trabajando en la UNAM desde hace algunos años.
Las voces que ahí suenan, a excepción de la de un servidor, fueron producto de dicho programa. El resto de los sonidos son bajo, Batería y batería virtual.

Take me Home
La melodía salió mientras caminaba de la tienda a mi casa, no estaba muy seguro de su destino final hasta que a manera de ejercicio decidí pasar a partitura la melodía. Una vez en el papel hubo chance de pensar en una composición a varias voces.
De ahí me acordé de esos himnos religiosos de Palestrina, la letra es una especie de salmo, que si bien no soy religioso, quise ser fiel al género.

Sobretodo Amor
Una canción tanatológica según me dijeron. El mensaje del tema es que, independientemente de cómo quieras morir, de poco vale una vida sin amor por otros y de otros a uno. Disfruté mucho el solo de guitarra, sin duda me ayudó a sacar mi lado blusero en la guitarra. Oculto hace tiempo.

Love for Granted
Este tema tiene mucha influencia de Badfinger, Fleetwood Mac o Wings. Melodía muy accesible con un coro fácil de seguir. Imaginé una lírica más desde un punto de vista femenino que masculino, en un mundo ideal ésta rola la imagino cantada por Suzy Quatro o Sheryl Crow de ahí que fuera en inglés.
La base rítmica es simple, batería marcando los tiempos y bajo haciendo octavos rítmicamente mientras melódicamente soporta la armonía de la canción. Las guitarras van contestando a la voz con frases melódicas a veces y marcando el acorde otras tantas.
Siempre hay lugar para una canción pop, éste fue el postre del disco.

Esto es a groso modo “Espíritu Vencedor”, el segundo álbum de un servidor en donde está a cargo de todo. Es desgastante trabajar así y hasta cierto punto me pierdo de las contribuciones de otros músicos, sin duda la siguiente entrega será con una banda completa. Por otro lado debo decir que me divirtió mucho tocar instrumentos como guitarras o batería que normalmente no toco, en ese sentido fue muy ilustrativo.

 

Colombo

Un tema original de Astro de la autoría de Andrés Nusser. Colombo lleva por nombre y aparece en su álbum homónimo.

Escuché el tema hace algún tiempo y desde el principio llamó mi atención su acompañamiento como de sintetizador de juguete. Pareciera uno de esos acompañamientos que los teclados traen de fábrica grabados en su memoria. Suena un tanto rústica pero con timbres atractivos.

El otro rasgo que me sorprendió fue la lírica. ¡Conejos que se ponen a bailar! Me pregunto qué estaría pensando Nusser para escribir esa letra, sin duda tiene un sentido netamente lúdico como el resto de la canción.

Es justo ese elemento juguetón el que con el paso del tiempo me llamo lo suficiente la atención para una reinterpretación. Con gusto dejaría el arpegio de los teclados a cargo de un bajo piccolo. La atmósfera en cambio se separa del electro pop y lo llevamos hasta el calipso, que es una variante del reggae.

Un experimento interesante, el hacer un cover inesperado.

Tonalá 79

Este single fue planeado a manera de jazz standard. Muy del estilo tradicional, exponiendo el tema y después con improvisaciones de otros instrumentos. Finalmente regresamos al tema para concluir la pieza.

La batería se compró de drumtracks.com, el bajo es un Epiphone Viola. El teclado un Yamaha PSR630 y finalmente un bajo SD con cuerdas piccolo hace las veces de guitarra solista. La voz de Franco aparece cantando unísono con el tema principal.

El single tiene sin duda influencia de los Doors en el solo de teclado y su interacción con el bajo piccolo, que se asemeja a una guitarra.

Un esfuerzo de compartir algo de jazz con los amigos.