La ventaja del encierro

Ahora en éstos días de encierro por contingencia por el virus Covid-19 he tenido tiempo de observar distintas cosas respecto a mi vida.

He aprovechado por fin para tirar la basura de todos aquellos objetos que no utilizo. Empezando por CD y DVD, de datos y música.

En esa limpieza es donde encontré que mucha de la información respaldada en discos de datos se puede quedar directamente en una nube. O si es muy valiosa quizás en disco duro.

Encontré imágenes de 2002 cuando era un inquieto joven que estaba a punto de emprender un viaje de estudios a York, Inglaterra.

2002

Encontré unas grabaciones viejas que quizás después puedan servir para futuras composiciones y algunos de los primeros demos de Eslabon.

Pero aprendí dos valiosas lecciones. La primera tiene que ver con la convivencia familiar. Hemos podido ver varias películas, cocinar juntos e incluso Greta mi esposa nos cortó el pelo a mi hijo Diego y a mi.

2020

La segunda lección importante es que no es necesario gastar tanto dinero. Se puede siempre hacer una minimización material. Desde luego que al no salir, se ahorra en gasolina pero tampoco hemos gastado en restaurantes, ropa o regalos. Hemos comido bien, incluso Greta empezó un recetario, quizás un día sea reliquia familiar.

Por supuesto que no es práctico seguir así el resto de nuestra vida, eventualmente necesitaremos producir para poder generar dinero nuevamente. Pero ahora estoy de acuerdo con que el aislamiento es una oportunidad buena para poner la vida en perspectiva.

Las actividades musicales de julio a octubre de 2019

Han habido pocas pero efectivas. El que escribe estas líneas decidió contraer matrimonio con Greta Gali Menzel y empezó un proyecto de familia.

Hubo una presentación en el Parque Juaréz en Puebla el día 3 de agosto.

Se está preparando con José Luis Guevara, Victor Illarramendi y Marco Quintana unos números musicales para Vaselina

Es una suerte de reunión de Eslabon que mi amigo Marco denominó Eslabon for Grease. Va tomando buena forma y se llevará a cabo el día martes 19 de noviembre.

Encima de todo esto, un servidor terminó formalmente su doctorado y sigue en coparticipación con Héctor Vudoyra a cargo del CIESFA en la BUAP. Así que aunque no haya escenario, la vida musical no se detiene para nada.

Lo que hice en últimos meses

Pareciera que no hice absolutamente nada en términos musicales durante marzo y abril pero no es así. Estoy por terminar un álbum (el de rock tradicional), donde han colaborado varios músicos amigos míos. Les adelantó que llevará 10 temas, justo dos de ellos están en proceso de recibir su respectiva colaboración. Así que de eso hablaremos en otra entrada, donde estaré compartiendo el álbum.

Estuve además tomando la primera parte de un diplomado en composición, es música académica y fue impartido por el músico panameño Emiliano Pardo-Tristan. La experiencia de aprendizaje es buena porque me acerca a nuevas maneras de encarar la música al momento de componer.

La otra actividad relevante fue una aparición de Eslabon en el programa VCN de TV por Internet conducido por Victor Cabrera y Vanessa Amador, del cual comparto el enlace abajo:

https://www.facebook.com/VCNTuCanal/videos/2053854631607118/

Si desean escuchar directamente la música aquí están los tiempos en donde aparecemos en el videoclip:

16.10 <<la última vez>>

38.00 <<cuento de hadas>>

55.15 <<solamente dime>>

1.00.30 entrevista

1.07.15 <<cada vez que veas la luna>>

Estuvo interesante, tuve oportunidad de tocar guitarra en los temas. Me doy cuenta de los lindos arreglos que fueron contribución de Ramón Durañona en su versión original. Marcó además un regreso de Eslabon a los escenarios porque habíamos estado un poco ausentes en últimos meses.

Estamos pendientes para lo que sigue…

November and December 2017

Aquí seguimos con esa necesidad de seguir documentando las actividades musicales de Franco. Esto se hace como refuerzo a la memoria pero también para tener una visión global del trabajo musical.

Mis trabajos musicales como acompañante de las bajas frecuencias en el mes de noviembre fueron dos: Orquesta de Jazz de la BUAP y con el guitarrista Héctor Vudoyra.

Con la Orquesta de Jazz hubo dos conciertos en la universidad, uno en la facultad de Derecho y otro en la nueva sede de la escuela de música en la 10 oriente. En ambos ya se integró el alumno Iñaki Manjarrez como bajista oficial y un servidor se queda como suplente.

El repertorio de la orquesta es muy divertido pero para hacerse bien implica mayor compromiso con el ensayo y la ejecución. No cuento ahora con el tiempo y la energía para dar lo mejor de mi en ese proyecto y no quisiera fallar ni al director ni a los compañeros músicos que ahí trabajan. Por otro lado ese proyecto es un excelente trampolín en la formación de jóvenes músicos y deben ser ellos quienes lo aprovechen. Gracias querido Gil Gallardo por la oportunidad que me diste de contribuir a esa orquesta, seguiremos haciendo música en otros ámbitos.

Con Héctor cerramos el mes de noviembre, haciendo standards de jazz que pudieran ser las semillas de un proyecto musical liderado por él. Fue interesante el proceso de creación de ésta interpretación del Blue Bossa. Definitivamente concentrar sesiones de ensayo a un sólo tema permite profundizar en el detalle del mismo. Abajo mostramos el video de los resultados.

El mes de diciembre fue enteramente de Eslabón. Un Eslabón distinto al de Ahora o Nunca. Un Eslabón que ésta vez tuvo oportunidad de explotar su fase interpretativa de rock clásico en un evento privado. La iniciativa propuesta por Marco Quintana nos llevó junto con Víctor Illarramendi y el joven guitarrista de la banda tributo Twist and Shout, Juan José Poblano a llevarlas notas de The Beatles, Rolling Stones, Creedence y The Doors a dos eventos festivos. La comida de fin de año de colegas maestros de la Facultad de Artes y una boda en Telochoc, Tlaxcala donde fuimos contratados por una ex alumna de la misma.

Eslabón tiene esa cualidad que puede también ser explotada comercialmente, por mi parte queda abierta la puerta a hacer éste tipo de shows de rock clásico con fines de convivencia de grandes amigos músicos y oportunidad de negocio.

Finalmente el día 19 de diciembre, el convivio de fin de año de los alumnos de LabA del musicazo Alonso Arreola marcó para mi un cierre de ciclo de aprendizaje de vida y de música. Aproximadamente 80 horas repartidas en cinco años, marcaron de manera definitiva mi formación como músico.

Además de las técnicas de ejecución como tapping y slap, amplié mis conocimientos de armonía y rímtica los cuales han significado grandes cambios en mi forma de componer. Esto sin mencionar las conversaciones de vida que representaban esos 90 minutos con Arreola.

¡Gracias Alonso por todas esas enseñanzas!

Por lo que viene a éste 2018 que empieza, creo que es importante concentrarse en un sólo proyecto musical para no tratar de abarcar demasiado, habrá que pensar un plan para integrar los proyectos existentes.

La importancia de seguir haciendo covers

Hay por ahí un considerable número de amigos músicos que se pronuncian en contra de hacer covers o de llevar a cabo tributos a (ponga el nombre de su banda favorita de últimos 50 años) porque argumentan que bloquean al público para escuchar nuevas propuestas.

No concuerdo del todo con tal argumento, el cover no es sólo para “jalar gente”. El cover es también una manera de aprendizaje como músico. A mi punto de vista el cover te permite hacer un análisis musical para reconocer las técnicas de composición y ejecución que utiliza el artista que grabó originalmente el tema.

Ahora bien, mi postura va más hacia hacer una rendición artística hacia la composición. Ese es para mí el cover, no hacer una imitación del trabajo d los grandes. El riesgo de fracasar haciendo este segundo intento es grande, a reserva que seas un grupo imitador que guste de presentarse en cruceros y casinos.

El cover por otro lado puede ser el aperitivo que le das al escucha para invitarlo a probar tu plato fuerte. Hay público que prefiere caminar sobre rumbos conocidos antes de aventurarse a conocer nuevos lugares, esa es una segunda razón para hacer un cover.

Por último debo agregar que la canción que se elija para hacer un tributo debe ser fiel a nuestra identidad como artistas, es decir, que sea un tema que disfrutemos tanto de escuchar una y otra vez que lo tengamos en la punta de la lengua. No vale la pena acercarse a géneros musicales ajenos con un afán de expandirse a otros públicos. Ese error déjenlo para las casas disqueras grandes.

Me despido dejando una muestra de un reciente cover que hice al destacado compositor argentino Fito Páez. Déjenme sus comentarios.

Espíritu Vencedor

Notas del Album

Ve sin miedo
Sin duda hay dos elementos clave, por un lado el blues y por otro ese tipo de canciones Rock Pop donde existe un coro de notas largas en la voz sobre un acompañamiento de octavos un poco sobrepasado de agudos. Por ejemplo “Save me” de Remy Zero o “Creep” de Radiohead. La letra desde el principio quería que fuera de aliento: “Ve sin miedo”, no renuncies a ti.

Espíritu Vencedor
La canción que da título al disco, que fue pensada para una mujer muy esforzada en su trabajo.
Aquí tenía ganas de hacer guitarras casi atmosféricas y que la batería y el bajo estuvieran únicamente sugeridos en el fondo. La voz fue pasada por un amplificador de bajo y eso le da esa sensación de estar sonando a través de un radio AM. Sólo en la parte media ocurre una voz con proceso tradicional de micrófono y reverb. Para los más clavados en la teoría les comento que la progresión armónica surgió antes que la melodía y fue generada completamente al azar. Por ésta razón la melodía se adaptó después.

Crear
Ésta canción tiene una letra que describe una situación que, según he visto, es común entre los colegas: “Creer que la música es sólo para conseguir fama y fortuna”. Luego de unos años de ejercer esta hermosa profesión se da uno cuenta de que va mucho más allá de todo eso.
Musicalmente quería una influencia tipo Creedence, con guitarras acústicas en cada lado de la estereofonía, llevando la armonía de manera casi percusiva. Hay también un piano de fondo y un bajo casi hermanado con el bombo.

D es de Dinosaurio 
Es una composición de Alonso Arreola que aparece en su álbum “Música para ser niño”. El tema siempre me gustó mucho y lo trabajé con el músico poblano Gil Gallardo para que me obsequiara ese lindo sonido de Sax soprano.

The Last Rock and Roll
Este tema empezó como una improvisación de batería en 4/4 pensando en términos rocanrroleros. De ahí la melodía surgió una vez terminado el ritmo, de entrada se ideó la frase This is the last rock and Roll, se sabía que la letra tenía que llevar temática tipo “Closing Time” de Semisonic.
La guitarra principal tiene un riff que seguramente tuvo que ver con “I Saw her Standing There”, la guitarra segunda hace ritmo a contratiempo. Con un rasgueo de sonido muy Stratocaster.
El bajo por su parte surgió de una clase de bajo con Alonso Arreola, en donde me sugería seguir con el bajo diferentes elementos de la batería en una misma frase musical. Es por eso que el bajo empieza con un aire muy desenfadado siguiendo al bombo, en el verso sin embargo empieza a ir a tiempo con la tarola y hace el remate haciendo octavos con los contratiempos. La voz la imaginé como ciertos temas de Lennon, mucho reverb y delay, la interpretación también tiene cierta influencia suya. La letra hace referencia a aquellos días con Eslabón cuando tocando en algún bar de Puebla me daba cuenta de que no estaba ya contento en ese entorno.

Lazo Cerrado
Usamos el término en ingeniería para denotar a un sistema cuya salida se retroalimenta a la entrada, como una caja de WC  por ejemplo, se vacía y se vuelve a llenar automáticamente. Siempre me gustaron esas palabras y quise usarlas para nombrar éste tema instrumental.
La base percusiva es claramente electrónica, encima de ella va el bajo desarrollando el tema melódico acompañado de una guitarra stratocaster con acordes de séptima mayor que siempre me han parecido relajantes. Aunque el tema B tarta de evocar una momento lúdico para nuevamente caer al tema A. Finalmente aparece un alegre tema C para cerrar la pieza. Esta canción es una suerte de intermedio para seguir la línea de las canciones con letra.

Octafono Markov
Recibe su nombre de dos conceptos, el primero porque está escrita sobre una escala octáfona, es una escala cuyo orden va tono y semitono.
El nombre Markov viene del sintetizador de voz Hidden Markov Models as Text to Speech Synthesis. Es un sistema de cómputo que genera voz artificial en español sobre el que hemos estado trabajando en la UNAM desde hace algunos años.
Las voces que ahí suenan, a excepción de la de un servidor, fueron producto de dicho programa. El resto de los sonidos son bajo, Batería y batería virtual.

Take me Home
La melodía salió mientras caminaba de la tienda a mi casa, no estaba muy seguro de su destino final hasta que a manera de ejercicio decidí pasar a partitura la melodía. Una vez en el papel hubo chance de pensar en una composición a varias voces.
De ahí me acordé de esos himnos religiosos de Palestrina, la letra es una especie de salmo, que si bien no soy religioso, quise ser fiel al género.

Sobretodo Amor
Una canción tanatológica según me dijeron. El mensaje del tema es que, independientemente de cómo quieras morir, de poco vale una vida sin amor por otros y de otros a uno. Disfruté mucho el solo de guitarra, sin duda me ayudó a sacar mi lado blusero en la guitarra. Oculto hace tiempo.

Love for Granted
Este tema tiene mucha influencia de Badfinger, Fleetwood Mac o Wings. Melodía muy accesible con un coro fácil de seguir. Imaginé una lírica más desde un punto de vista femenino que masculino, en un mundo ideal ésta rola la imagino cantada por Suzy Quatro o Sheryl Crow de ahí que fuera en inglés.
La base rítmica es simple, batería marcando los tiempos y bajo haciendo octavos rítmicamente mientras melódicamente soporta la armonía de la canción. Las guitarras van contestando a la voz con frases melódicas a veces y marcando el acorde otras tantas.
Siempre hay lugar para una canción pop, éste fue el postre del disco.

Esto es a groso modo “Espíritu Vencedor”, el segundo álbum de un servidor en donde está a cargo de todo. Es desgastante trabajar así y hasta cierto punto me pierdo de las contribuciones de otros músicos, sin duda la siguiente entrega será con una banda completa. Por otro lado debo decir que me divirtió mucho tocar instrumentos como guitarras o batería que normalmente no toco, en ese sentido fue muy ilustrativo.

 

Octubre y el rollo musical mensual

El mes sólo tuvo una presentación que fue el día 4. En un homenaje a los rockeros poblanos de antaño. Eslabón participó invitado por Raúl Núñez, tocando cuatro rolas de rock and roll de los 60 en las versiones cómo se conocieron en México. Popotitos por ejemplo, grabada por Enrique Guzmán (con los Teen Tops) es una adaptación del tema Bonnie Moroni, que al día de hoy indentifico más por John Lennon que por sus intérpretes originales.

Nunca he sido entusiasta del rock de los 60 en sus versiones al español, sin embargo fue bueno el pretexto para agarrar mi Epiphone Viola y juntarme a hacer ruido con Víctor Illarramendi y Marco Quintana. Se sumó al palomazo mi amigo el saxofonista Orlando Flores y por supuesto que estaba Ramón Durañona, en ésta ocasión haciendo la función de ingeniero de sonido. Considerando el PA con el que tocamos fue como hacer cirugía con cuchillos de cocina, triste situación. En la guitarra solista fue de invitado Rogelio Rodríguez, un experimentado requinto de trio romántico que se animó a tocar guitarra eléctrica en esta ocasión. Aparece a la izquierda de Marco en la foto, una sentida disculpa pero no recuerdo los nombres de los otros señores.


El secreto de mantener musical éste mes fue jugando al ermitaño en el estudio de grabación. Lo que iba a ser simplemente un single en el mes de noviembre se amplió con algunos temas más a un álbum completo con temas diversos entre sí. Ya lo compartiré en su debido momento, mientras tanto dejamos aquí uno de los temas que ya había grabado en julio pero no había llevado al YouTube.

De Alonso Arreola: D es de Dinosaurio. Presentando a Gil Gallardo en el saxo:

 

Septiembre:  Grabación de coros, single en streaming y San Lazaro Rock

Me gustaría ir de atrás para adelante porque me resulta más sencillo recordar así. Se acabó un mes más y desde luego no se fue virgen en cuanto a actividad musical se refiere.

Sin duda de mis tocadas más retadoras en el año. Metro San Lázaro, una tocada más de Altisonante Producciones a través de Metrorock. La presentación donde pasó de todo y hubo que sacar la casta pero el texto ya está publicado en Resonancia Magazine y aquí lo dejamos:

http://resonanciamagazine.com.mx/sonidosmarginales-como-sacar-adelante-un-show-en-declive/


De ahí nos vamos hasta el día 5 de septiembre, donde hicimos segundas voces y coros del álbum de Ramon Gopal. En efecto, el mismo disco que hasta julio del año pasado estuvimos grabando el bajo. Ramón sin embargo es un tipo muy paciente, su álbum estoy seguro quedará muy bueno al final del día.

Y en ese mismo 5 del mes , está registrado en Spotify, Apple Music y YouTube, entre muchos más, el lanzamiento en audio del single Ebony and Ivory. El audio correspondiente al video que compartimos el mes pasado. Ahora sí está un poco más cómodo de escuchar. Veremos qué sorpresas nos depara octubre, de entrada ya tenemos evento el 3 con Eslabón. 

Fin de la entrada. See you later!

Diario Musical, Julio 2016: tocadas, videos y single.

En ese orden quedarán en éste diario. Tocadas, videos y single. Un mes súper activo, excelente forma de celebrar mi cumpleaños número 39.

Las presentaciones de Julio fueron los días 9 y 24. El 9 se lo aventó su servidor tocando solo. Reconfortante manera de expresarse, he aquí un ejemplo:

 

Luego el día 24 me acompañaron mis amigos Víctor Illarramendi y José Luis Guevara. Tocamos un repertorio de temas propios, además Fly me To The Moon y Blues For Vis del propio pianista poblano.

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Vamos ahora con los vídeos, hicimos un cover a Eslabon con el tema Ahora o Nunca, donde participó en el bajo mi amigo y alumno Orlando Flores. Ya llevábamos un año queriendo subir un video pero por una u otra no se había logrado, un objetivo más…Cumplido.

Y last but not least el single. Decidí hace tiempo grabar una versión de Colombo tema del desaparecido grupo chileno Astro. ¿Por qué esa rola?, bueno, la primera vez que escuché el tema se me hizo muy extraño. Casi parecía una canción cuya pista se crea en un sintetizador de los 80, además la letra se me hizo muy extraña pero también  muy festiva. La línea melódica que en el caso de mi versión la lleva el bajo piccolo me parece una delicia, quise dejarla intacta. El resto del arreglo es mucho más libre.

Considero que es un tema donde el calipso es un género que le va bien, lo suficientemente alegre para evocar un grupo de conejos en pleno bailongo.

La portada que ahí aparece es un diseño improvisado de mis personajes creados con mano izquierda, así como la portada de Erica Baz.

Cierra un mes más con algunas cosas en puerta para surgir en agosto. Qué gusto seguir rockeando!

Mayo del 2016

Un mes con un single nuevo,

Un video de Youtube haciendo homenaje a una gran línea de bajo de los Beatles:

Y hablando de los mismos, una aparición de Eslabón en alineación power trio con Illarramendi en la batería. Esta tocada fue parte de un evento tributo a los Beatles que se hizo en la Concha Acústica en CU de la BUAP. Rockeamos como pocas veces, al menos un servidor se la pasó poca madre con viejos amigos. Además pude ver algo del actual proyecto de Marco Quintana que fue el montaje del musical Across the Universe con sus alumnos.

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Qué más puede uno pedir en éste mes. Además de todo, mi proyecto de doctorado vuelve a flote con rumbo fijo. Añado como nota la respuesta a la pregunta que me hicieron hace dos semanas en el programa de Beatles en el Microscopio. ¿por qué hacer éste blog?, ¿Tu ego no está tranquilo si no compartes al mundo tus actividades?

La verdad de las cosas no tiene nada que ver con vanidad. Me gusta documentar, el blog me permite mirar atrás y hacer un recuento de las actividades dedicadas a algo que amo hacer: Música.

Me apoyo en estas notas para medir, criticar y enriquecer mi crecimiento musical. See you all next month.